• Tuesday July 16,2019

Pourquoi la Lune a-t-elle l'air si énorme à l'horizon?

Anonim

J'aime les illusions et j'aime l'astronomie. Alors quoi de mieux que de combiner les deux?

Si vous avez déjà vu la Lune se lever à l’horizon, paraissant si grosse et menaçante que vous sentiez que vous pouviez y tomber, alors vous avez été victime de la célèbre Illusion de Lune. Et c'est une illusion, une omniprésente et persuasive.

Alors, comment ça marche? Ah, approchez-vous.

Un de mes cerveaux préférés est l’illusion de Ponzo. Vous l’avez vu: le cas le plus simple est constitué de deux courtes lignes horizontales superposées, entre deux lignes obliques mais presque verticales. La ligne supérieure semble plus longue que la ligne inférieure, même si elles ont la même longueur.

L'illusion fonctionne parce que nos cerveaux sont un peu fourbes. Les lignes obliques nous font penser que tout ce qui se trouve près du sommet est plus éloigné; les lignes forcent notre cerveau à penser que ces lignes sont parallèles mais se retirent au loin (comme des voies de chemin de fer). Les deux lignes horizontales ont la même longueur physique, mais notre cerveau pense que la ligne supérieure est plus éloignée. S'il est plus éloigné, notre cerveau se dit qu'il doit être plus gros que celui du bas. Nous le percevons ainsi.

Tout en tergiversant sur reddit, (vous regardez vraiment reddit, ne vous en faites-vous pas, en particulier dans la section scientifique?), J’ai trouvé ce bel exemple de Ponzo:

Heehee! Vous jurez de haut en bas que la ligne verticale rouge à droite est beaucoup plus longue que celle de gauche, vous ne voulez pas? Cela me semble presque deux fois plus long. C 'est une perception très puissante.

Mais ils ne le sont pas! J'ai découpé les deux lignes rouges et les ai mises côte à côte. Ils ont à peu près exactement la même longueur (eh bien, ils sont un peu décalés à cause de problèmes de résolution de l’image, mais pas autant que votre cerveau le pense bien).

Cet exemple est excellent car il utilise une image réelle. Vous pouvez voir les carreaux muraux devenir plus petits avec la distance, et leur disposition horizontale, complétée par les lignes qui les séparent, oblige votre cerveau à voir la ligne de droite aussi loin que possible. Coup! Ponzo.

Cette illusion se joue tout le temps.

y compris lorsque la Lune se lève (vous vous demandiez quand je reviendrais à cela, pas vous?). L'illusion de la lune est en partie due à ce même effet, mais bizarrement, vous devez également comprendre comment nous percevons le ciel.

Si je vous demandais quelle était la forme du ciel au-dessus de votre tête, vous répondriez probablement «un hémisphère». Mais en fait, presque tout le monde le perçoit comme un bol inversé, aplati au sommet. Formulez-le ainsi: si le ciel était un hémisphère au-dessus de vous, vous diriez que l’horizon était aussi éloigné que le zénith. Mais en réalité, la plupart des gens perçoivent que l’horizon est plus éloigné que la pointe au-dessus de leur tête; test après test a montré cela. Ce n'est pas trop surprenant; penser à un jour nuageux. Les nuages ​​au-dessus de votre tête sont peut-être à deux ou trois kilomètres au-dessus, mais près de l'horizon, ils peuvent être à 100 kilomètres!

Vous voyez où je vais avec ça? Lorsque la Lune est à l’horizon, votre cerveau pense qu’il est loin, beaucoup plus loin que lorsqu’il est au-dessus de la tête. Alors l'illusion de Ponzo entre en action: votre cerveau voit la Lune comme étant énorme, et il semblerait que vous puissiez y tomber. L'Illusion travaille aussi pour le Soleil. En fait, il y a des années, j'ai vu Orion s'élever sur un parking et il semblait qu'il était étendu sur la moitié du ciel. C 'est une illusion incroyablement puissante.

Curieusement, quand elle est à l’horizon, la Lune est en fait plus éloignée que lorsqu'elle est au-dessus de sa tête. Pas beaucoup, à vrai dire, quelques milliers de kilomètres (contre 400 000 km pour la Lune). Voici mes compétences Photoshop:

Le gars au sommet de la Terre dans le diagramme voit la Lune à son horizon, et le gars du côté de la Terre la voit au-dessus de sa tête. Mais vous pouvez dire que les distances ne sont pas les mêmes: la Lune est plus proche de l’homme qui la voit comme une surcharge (d’un montant approximativement égal au rayon de la Terre). Ce n'est pas une illusion! C'est la science, bébé.

Donc, l'illusion de la lune est juste que. Ce n’est pas l’air qui agit comme une lentille, ni des objets au premier plan qui lui donnent un aspect plus grand en comparaison. C’est la façon dont nous voyons la forme du ciel avec la célèbre illusion de Ponzo.

Hmmm, y a-t-il une métaphore que je renifle ici? La science prend quelque chose que nous percevons comme réel, le décompose et le montre comme une illusion intéressante mais décidément irréelle ? Eh bien, c’est ce que fait la science! Cela nous aide non seulement à mieux comprendre le monde, mais aussi à le rendre plus frais.


* Haha! "De haut en bas! " Haha! Mec, je me tue.

Image du lever de la lune tirée du flux de photos Flickr de Jorge-11.


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