• Tuesday June 18,2019

Cette araignée s'engage vraiment à son empreinte de fourmi

Anonim

C’est une bonne chose que les tests de sobriété sur le terrain n’existent pas pour les insectes, car l’araignée sauteuse Myrmarachne formicaria échouerait pour faire ce qui la maintient en vie: marcher dans une ligne vacillante. L'araignée trompe les prédateurs en imitant une fourmi. La loi est si minutieuse qu'elle comprend à quoi ressemble, se tient et même se déplace l'araignée.

De nombreux types d'araignées sauteuses ont évolué pour ressembler à des fourmis. Imiter un autre animal avec de meilleures défenses est une stratégie éprouvée pour éviter les prédateurs. Et les fourmis sont une bonne option car elles peuvent être agressives ou venimeuses. Une araignée qui a une bonne impression de fourmi peut effrayer certains de ses prédateurs sans avoir à faire évoluer ses défenses elle-même.

Myrmarachne formicaria est l’une de ces araignées sauteuses. ( Formicaria est le latin pour “ant-ish.”) En général, les fourmis sont minces, alors que les araignées sont volumineuses; les fourmis ont six pattes et les araignées en ont huit. Mais M. formicaria a un corps étendu. Quand il reste immobile, il maintient ses deux pattes antérieures en l'air, comme des antennes de fourmi.

Certains chercheurs ont suggéré que ces araignées sauteuses marchent également comme des fourmis, peut-être en se déplaçant exclusivement sur six pattes. Pour approfondir cette question, Paul Shamble et ses collègues de l’Université Cornell ont recueilli des araignées M. formicaria dans les environs d’Ithaca, dans l’État de New York, et les ont ramenées au laboratoire. Ils ont également recueilli des fourmis et d’autres araignées sauteuses qui ne sont pas des imitateurs de fourmis.

Les chercheurs ont utilisé des caméras haute vitesse pour enregistrer les trois types d'insectes traversant une surface en verre transparent, puis ont analysé leurs allures en détail. Dans une autre configuration, les insectes ont marché sur un panneau d'affichage blanc et les chercheurs ont cartographié les chemins empruntés. L’équipe a également utilisé un liquide contenant des phéromones pour fourmis pour peindre un chemin sur du papier et a observé des fourmis le suivre.

Les araignées imitant les fourmis ne suivaient pas les mêmes chemins sinueux et irréguliers que les autres araignées sauteuses. Au lieu de cela, ils ont marché comme des fourmis en suivant un sentier olfactif. Les fourmis et les araignées imitatrices marchaient selon des schémas sinusoïdaux réguliers. (Les fourmis qui ne suivent pas un sentier errent dans de grandes boucles.)

«Ils ressemblaient tellement aux sentiers qui suivent les fourmis et ils sont si différents des sentiers hors des fourmis», explique Shamble, qui travaille maintenant à l’Université de Harvard. Cette découverte inattendue était l’un de ses «morceaux préférés de ce projet», dit-il.

Chaque fois que les araignées imitant les fourmis arrêtaient de marcher, elles tenaient leurs deux pattes antérieures comme des antennes. Mais contrairement à ce que d’autres pensaient, ils marchaient en utilisant les huit jambes.

Certaines espèces d'araignées ont évolué pour ne marcher que sur six jambes et utiliser leurs deux antennes frontales comme des antennes - et les araignées qui ont la malchance de perdre deux jambes peuvent très bien continuer. Donc, il n'est "pas complètement fou" de penser que les araignées imitant des fourmis pourraient marcher sur six jambes aussi, dit Shamble. Le fait qu’ils ne soient pas intéressants est intéressant. "Il se pourrait très bien que cette stratégie" tout en stationnaire, tout en mouvement "soit tout simplement suffisante pour tromper les prédateurs", explique Shamble.

La théorie du «assez bon» a été retenue lorsque les chercheurs ont présenté des animations sur les fourmis, les araignées imitant des fourmis et d'autres araignées prédatrices. Les animations étaient basées sur les vidéos haute vitesse de chaque bogue. Les scientifiques ont regardé pour voir quand les araignées prédatrices ont percuté l'écran. Ils ont découvert que les prédateurs étaient trois fois plus susceptibles d’attaquer les araignées qui ne mimaient pas les fourmis. (Et les vraies fourmis étaient encore plus protégées des attaques que les araignées imitant des fourmis.)

Les fourmis ont tendance à rester en mouvement continu, contrairement aux araignées sauteuses. Mais les auteurs disent que les pauses prises par M. formicaria - seulement environ 100 millisecondes - sont trop rapides pour être remarquées par nombre de ses prédateurs (reptiles, amphibiens, autres araignées).

Tandis que ces araignées sauteuses font leurs meilleures impressions de fourmis, d'autres insectes imitent les araignées. Certaines mouches téphritides ont des marques sombres sur leurs ailes qui ressemblent à des pattes. Vue de derrière, une mouche aux ailes déployées ressemble à une araignée sauteuse face à vous, les pattes antérieures levées. "Cela semble étrange, mais c'est vraiment très convaincant", dit Shamble. "Certains d'entre eux ont même tendance à aller et venir comme le font les araignées sauteuses."

Ainsi, une mouche tend ses ailes pour imiter une araignée sauteuse tenant ses pattes levées, et une araignée sauteuse tient ses pattes levées pour imiter une fourmi avec ses antennes en l'air. La mouche imite-t-elle vraiment la fourmi? Shamble pense que la vérité est plus complexe. La pose avec les bras levés peut constituer un signal plus général entre les insectes qui avertissent les autres de rester à l'écart. «J'aimerais connaître les réponses, dit-il.

Image: Shamble et al.


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