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Le Soleil vise une tempête sur Terre: attendez-vous à des aurores ce soir!

Anonim

Le lundi 23 janvier 2012 au matin, vers 4h00 UTC, le Soleil a laissé échapper une grosse fusée éclairante et une éjection de masse coronale. Bien qu'il y ait eu de plus grands événements ces derniers mois, celui-ci s'est aligné de telle manière que l'explosion de particules subatomiques déclenchée se dirigeait droit vers la Terre. Cela cause ce qui peut être le plus grand événement de météorologie spatiale de la Terre depuis plusieurs années: les habitants des hautes latitudes peuvent s’attendre à de nombreuses aurores lumineuses et magnifiques.

Je vais expliquer ce que tout cela représente en une seconde, mais voici d'abord une vidéo de ce à quoi cela ressemble du satellite SOHO de la NASA.

Hou la la! Assurez-vous de le définir en haute définition.

Alors que s'est-il passé ici? Le groupe de tâches solaires appelé Région active 11402 est arrivé.

Les taches solaires sont des régions où les lignes de champ magnétique du Soleil s'emmêlent. Une grande quantité d'énergie est stockée dans ces lignes et si elles sont trop comprimées, elles peuvent libérer cette énergie en une fois. Lorsque cela se produit, nous l’appelons une éruption solaire, ce qui peut être insensé: l’incendie d’hier a explosé avec l’énergie de centaines de millions de bombes nucléaires!

Dans l'image ci-dessus, les taches solaires sont capturées à mi-éclair, dans l'ultraviolet lointain par l'observatoire de la dynamique solaire de la NASA (il est coloré en vert pour qu'il soit plus facile de voir quoi). Nous pensons que les taches solaires sont sombres (voir l’image de l’AR 11402 ci-dessous), mais c’est uniquement à la lumière visible, celle que nous voyons. Dans une lumière ultraviolette plus énergétique, ils sont brillants en raison de leur activité magnétique.

Une énorme explosion de particules subatomiques a été accélérée par l'explosion. La première vague est arrivée quelques heures plus tard.

ce qui signifie qu'ils voyageaient à une fraction significative de la vitesse de la lumière!

Mais peu de temps après la torche, il y a eu une éjection de masse coronale: un événement de plus grande envergure mais un peu moins intense. Cela lance également des particules dans l’espace, qui nous sont destinées. La majeure partie des particules se déplacent à des vitesses plus lentes - à peine 2200 km / s - ou 5 millions de miles à l’heure - et devraient nous frapper à 14h00 UTC mardi matin ou à peu près. C’est au fond maintenant que j’écris ceci! Ces particules interagissent avec le champ magnétique de la Terre selon un processus complexe qui les envoie dans notre atmosphère. Nous ne courons aucun danger réel, mais les particules peuvent dépouiller les électrons des atomes situés très haut dans l’air, et lorsque les électrons se recombinent, les atomes brillent, excitent les électrons des atomes situés très haut dans l’air, et lorsque les électrons cèdent. cette énergie les atomes brillent. C’est ce qui cause les aurores - les lumières du nord et du sud.

Si vous vivez dans les hautes latitudes, vous pourrez peut-être voir l’écran quand il fait noir - les habitants d’Europe de l’Est et d’Asie sont favorisés, car cela se produit après le coucher du soleil. Mais la tempête est suffisamment grosse et durera probablement assez longtemps pour que tout le monde vérifie après la tombée de la nuit: regardez au nord si vous habitez dans l’hémisphère nord et au sud si vous êtes au sud de l’Équateur. Il n’ya aucun moyen d’avance de savoir à quel point cela sera important; cela pourrait faire des miracles ou il serait peut-être possible de le voir plus loin des pôles que d'habitude. Ne peut pas faire mal à regarder! En outre, Universe Today a recueilli des images d’aurores de l’explosion solaire plus tôt cette semaine. Nul doute qu’ils en auront plus de celui-ci également.

Bien que grande, cette fusée a été classée par la NASA comme appartenant à la classe M9 - puissante, mais pas aussi énergique qu'une fusée de classe X. L’un de ceux-ci est apparu en septembre dernier et peu de temps après, une éruption M plus petite a éclaté, déclenchant également une magnifique fontaine à plasma appelée filament à la surface du Soleil.

Comme je l’ai dit, nous ne sommes pas vraiment en danger sur Terre, et Universe Today contient un bon article décrivant pourquoi les astronautes ne sont probablement pas en danger avec la station spatiale. Même s'il s'agissait d'une tempête plus importante, les astronautes peuvent également s'abriter dans des parties plus protégées de la station. De plus grosses tempêtes peuvent nous blesser même sur Terre en induisant d’énormes courants sur les lignes électriques, susceptibles de surcharger le réseau. Cela se produit - cela s'est passé au Québec en mars 1989 - et cela risque fort de se reproduire à mesure que le Soleil deviendra plus actif au cours des prochaines années. [MISE À JOUR: une poussée de courant de sol à la suite de l’événement d’aujourd’hui a été signalée en Norvège.]

Mais nous devrions être bien de celui-ci. Si vous le pouvez, sortez et cherchez les aurores! Je n’en ai jamais vu un bon et j’espère toujours que ce cycle solaire me permettra de voir mon premier.


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