• Tuesday June 18,2019

Un second regard sur le bombardement de la Lune de la NASA révèle encore plus d’eau

Anonim

Vous souvenez-vous il y a un an, lorsque la mission LCROSS de la NASA (satellite d'observation du cratère lunaire) a explosé sur la lune pour faire tomber un panache de débris? La première observation du satellite sur ce panache a permis de constater qu’il y avait effectivement de la glace à l’eau, ce qui était très agréable à DÉCOUVRIR. Un an plus tard, des scientifiques ont publié une analyse approfondie du panache LCROSS et ont découvert qu'il pourrait y avoir encore plus d'eau qu'ils ne le pensaient: Dans certains endroits, la lune pourrait être deux fois plus humide que le désert du Sahara.

Dans une série d’articles dans Science (1, 2, 3, 4, 5, 6), les chercheurs détaillent la quantité d’humidité et les autres surprises qu’ils ont trouvées lorsqu’ils ont bombardé notre satellite naturel.

«C’est vraiment humide», a déclaré Anthony Colaprete, co-auteur de l’un des articles scientifiques et scientifique scientifique au centre de recherche Ames de la NASA à Moffett Field, en Californie. Avec ses collègues, il estime que 5, 6% de la masse totale le sol du cratère lunaire visé est constitué de glace d 'eau. En d'autres termes, 2 200 livres de poussière de lune produiraient une dizaine de litres d'eau.

L’eau n’est pas tout (même s’il y en avait beaucoup dans le panache, plus de 300 livres). D'autres études dans le mélange ont trouvé du méthane, de l'argent, de l'or, de l'ammoniac et bien d'autres substances dans le nuage de débris créé par la NASA.

"Cet endroit ressemble à un coffre au trésor d'éléments", a déclaré Peter Schultz, géologue planétaire à l'Université Brown, l'un des chercheurs principaux de la mission de la NASA. Il a ajouté que les composés migrent vers les pôles, puis se congèlent rapidement et sont collectés dans des cratères, où ils restent «dans l'ombre permanente». Bien que la présence de glace lunaire et de vapeur d'eau ait été signalée plus tôt lors de cette mission, toute la richesse de ce qui se trouve dans les régions les plus froides et les plus sombres de la lune a mis un an à se dégager.

Bien que la ménagerie d'éléments fascine les scientifiques, elle pourrait compliquer les choses pour les rêveurs qui souhaitent retourner sur la Lune et utiliser leurs réserves d'eau locales pour établir une base dans le futur. Par exemple, l’équipe LCROSS a trouvé beaucoup de mercure, ce qui pose un petit problème de toxicité qui pourrait gêner la récupération de l’eau potable.

La Lune n'est pas non plus aussi riche en eau et autres matériaux. Comme le note Schultz, la NASA a choisi un site polaire pour LCROSS car ces sites ne reçoivent pas assez de lumière directe du soleil pour en extraire le contenu. Le reste de la lune est beaucoup plus sec que les endroits les plus secs de la planète.

Cependant, nous sommes continuellement prêts à être surpris. Si cette année nous a montré quelque chose, c’est que nos connaissances grandissantes continuent de brosser un nouveau tableau de la lune.

"On nous a toujours dit que la lune était bien sèche et que c'était l'héritage d'Apollo et c'est vrai - dans tous les échantillons que nous avons ramassés", explique Schultz. «C’est maintenant une nouvelle lune pour moi. Nous savons qu'il y a des endroits que nous pouvons explorer et qui peuvent nous apprendre de nouvelles choses », a déclaré Schultz.


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