• Tuesday June 18,2019

Une perceuse russe prête à atteindre le lac intact Vostok sous l'Antarctique

Anonim

Au bas de la calotte glaciaire au fond du monde se trouve l'un des endroits les plus vierges et les plus alléchants de la Terre - un lac situé sous l'Antarctique isolé depuis des millions d'années. Bientôt, les humains auront un aperçu du lac Vostok.

Depuis 1990, l’Institut de recherche arctique et antarctique [AARI] de St Petersberg, en Russie, traverse la glace pour atteindre le lac, mais les craintes de contamination de l’écosystème du lac ont arrêté le processus à plusieurs reprises, notamment en 1998 les exercices ont été interrompus pendant près de huit ans. L’équipe a maintenant convaincu le secrétariat du Traité sur l’Antarctique, qui préserve l’environnement du continent, qu’il a mis au point une technique pour échantillonner le lac sans le contaminer.

À environ 6 200 milles carrés, Vostok est presque la taille du lac Ontario. Sa température reste en réalité à quelques degrés au-dessous de zéro, mais la pression sur l’eau lui permet de rester sous forme liquide. C’est l’isolement qui excite tout le monde. Il y a plus de 150 lacs sous les glaciers antarctiques, mais Vostok est le seul à être totalement isolé.

Il est impossible de dire quel genre de vie aurait pu évoluer dans ses eaux hyper-oxygénées (avec une teneur en oxygène 50 fois supérieure à celle de la plupart des lacs de surface). C’est pourquoi il a fallu si longtemps à la Russie pour obtenir l’autorisation de poursuivre ses recherches. Avant d'entrer dans Vostok, les équipes de forage doivent être aussi sûres que possible pour éviter la contamination.

Valery Lukin, de l'AARI, a déclaré avoir mis au point une méthode intelligente pour échantillonner le lac sans le contaminer. «Une fois le lac atteint, la pression de l’eau poussera le corps en train de travailler et le fluide de forage vers le haut dans le trou de forage, puis gèlera à nouveau», explique Lukin. La saison suivante, l'équipe retournera dans cette eau gelée, prélèvera l'échantillon et analysera son contenu. «Les Russes ont vraiment fait du bon travail en répondant à toutes les craintes exprimées selon lesquelles leurs actions pourraient contaminer cet environnement inexploré», a déclaré Manfred Reinke, responsable de l'ATS.

Les Russes pourraient atteindre le lac dès la fin janvier.

Le lac Vostok est un autre rappel que l’Antarctique n’est pas la masse de glace homogène et monotone qu’elle semble parfois de loin. Sous sa surface, il y a aussi des montagnes aussi hautes que les Alpes complètement englouties dans la glace, et à sa surface, il y a des «chutes de sang» qui jaillissent d'un liquide riche en fer, le travail manuel de colonies bactériennes robustes. On ne peut qu'espérer que des bactéries extrémophiles ont survécu dans l'environnement extrême du lac Vostok, prêtes à être découvertes.


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