• Tuesday June 18,2019

Les chercheurs «copient et collent» la peur d'une mémoire à l'autre

Anonim

Nous avons tendance à considérer nos souvenirs comme des guides fiables du passé - mais la vérité est que de nombreuses études ont montré que nos souvenirs changent avec le temps. Notre cerveau édite constamment nos mémoires pour réorganiser les événements et changer de dialogue; et nos souvenirs émotionnels d'événements sont souvent colorés par ce que nous ressentons à propos de ces événements aujourd'hui.

Des chercheurs qui étudient les souris ont maintenant découvert que les souvenirs peuvent être décomposés en composants - la partie émotionnelle séparée de la partie factuelle - et que les émotions associées à une mémoire peuvent être transférées dans une mémoire totalement différente.

Enregistrement de souvenirs

Le neuroscientifique du MIT, Roger Redondo, et son équipe ont commencé par rassembler un échantillon de groupes de souris génétiquement modifiées. Le cerveau des souris a été conçu de telle sorte que, si un antibiotique appelé doxycycline était retiré de leur régime alimentaire, certains neurones de leur cerveau exprimeraient une protéine appelée channelrhodopsin-2 (ChR2) qui déclenche l'activité neuronale en réponse à la lumière bleue.

Ce système a permis à l’équipe d’utiliser la doxycycline comme une sorte de bouton «enregistrement / pause» de l’activité neuronale dans le cerveau des animaux. Les enquêteurs pourraient supprimer l’antibiotique du régime alimentaire des souris, administrer certains types de conditionnement aux animaux, puis recommencer à leur administrer de la doxycycline; créant ainsi des groupes de neurones sensibles à la lumière qui s'étaient activés pendant des périodes et des tâches spécifiques.

Modification des mémoires

Les chercheurs ont commencé leurs expériences en supprimant la doxycycline du régime de leurs souris, en appuyant sur le bouton «Enregistrer», et en donnant aux animaux soit la peur d'un conditionnement sous la forme d'un choc électrique léger, soit d'un conditionnement de récompense sous la forme d'une récréation avec une femelle. Souris. L'expression de ChR2 confère une sensibilité à la lumière aux neurones activés au cours de ces activités: dans une région du cerveau appelée hippocampe pour les mémoires de lieu et dans une zone appelée l'amygdale pour les mémoires de peur.

Après cette phase de conditionnement, les chercheurs ont mis en pause l'enregistrement de l'activité neuronale, ce qui a permis de réactiver uniquement les souvenirs formés au cours de la période de conditionnement par la lumière bleue. L’équipe a ensuite placé les souris dans un enclos où elles pouvaient se promener et a déclenché leurs neurones sensibles à la lumière avec une lumière bleue alors qu’ils marchaient dans certaines zones. Comme vous vous en doutez, les souris conditionnées par la peur se sont enfuies lorsque leurs souvenirs ont été activés, tandis que les souris conditionnées avec récompense ont passé plus de temps dans ces zones lorsque leurs souvenirs heureux ont été réactivés.

Cela avait déjà été fait auparavant. Mais Redondo et son équipe ont décidé d'aller encore plus loin et de savoir s'il était possible de relier les souvenirs de peur et de récompense existants aux souris avec des expériences totalement nouvelles et différentes. L’équipe a donc utilisé la lumière pour réactiver les souvenirs de peur des souris, cette fois-ci pendant que ces souris interagissaient avec une femelle.

Effectivement, après neuf jours de conditionnement, les souris étaient effrayées par leurs compagnons de jeu romantiques - ce qui signifie que les chercheurs avaient essentiellement «copié et collé» la peur de la mémoire de choc dans la mémoire de la souris. Les résultats apparaissent cette semaine dans la revue Nature .

Morceaux du passé

Cette recherche montre assez clairement que les souvenirs ne sont pas des souvenirs tout-ou-rien. Ils peuvent être décomposés en éléments constitutifs tels que lieux et émotions; et chacun de ces morceaux peut être réactivé indépendamment, et même s'attacher à des morceaux de mémoire complètement différents de ceux avec lesquels il s'est formé à l'origine.

Redondo et son équipe s'attendent à ce que ce corpus de recherches en croissance nous aide à comprendre comment se forment les souvenirs désagréables et, éventuellement, à contribuer au développement d'outils cliniques permettant de rendre les souvenirs désagréables moins douloureux.


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