• Tuesday June 18,2019

Rafting Les fourmis ont des stations désignées

Anonim

Parfois, à l'apogée d'un épisode de Star Trek, le capitaine hurlait «Stations de combat!» Et envoyait l'équipage se précipiter à toute vitesse dans les couloirs. On ne savait pas vraiment quels étaient ces postes de combat. Vraisemblablement, les membres de l’équipage se sont dirigés vers les postes auxquels ils avaient été précédemment affectés, ce qui a permis à tout le navire de réagir efficacement à la crise.

Certaines fourmis répondent à une crise en liant leurs corps dans des radeaux flottants. Et comme l’équipe de Star Trek, ils semblent avoir des postes désignés.

Les fourmis Formica selysi vivent en Europe centrale et méridionale. Leurs maisons préférées se trouvent le long des rivières. Les fourmis doivent donc être préparées aux inondations - et elles le sont. Lorsque l'eau monte autour d'elles, les fourmis s'agglutinent pour former un radeau. Ils chargent la reine au centre du radeau. Les bébés fourmis, particulièrement flottants, deviennent des dispositifs de flottaison: les autres fourmis emballent les larves et les nymphes au fond du radeau. (Ne vous inquiétez pas. En quelque sorte, cela ne les tue pas.)

Les mêmes chercheurs qui avaient découvert le tour de passe-passe pour bébés souhaitaient savoir s’il existait d’autres rôles spécialisés dans le radeau. Dirigés par Amaury Avril, étudiant diplômé de l'Université de Lausanne en Suisse, ils ont recueilli des fourmis provenant de 25 colonies vivant le long du Rhône.

Au laboratoire, les chercheurs ont utilisé une peinture de couleurs vives pour marquer de manière unique certaines fourmis. Ensuite, ils ont mis des groupes de fourmis dans des boîtes en plastique transparentes et les ont lentement inondées. Alors que les fourmis réalisaient ce qui se passait et formaient leurs radeaux, des caméras capturent les positions qu’elles prenaient. Chaque groupe a connu deux inondations, à trois jours d'intervalle.

Sur la piste des fourmis à code couleur, les scientifiques ont constaté que la place d’une fourmi dans le premier radeau prédisait sa place dans le prochain radeau. Ils ont classé la position de chaque fourmi en haut, base, milieu ou côté du radeau. Une fourmi qui se tenait au sommet du tas un jour risquait davantage de se retrouver au sommet lors de la prochaine inondation. Il en était de même pour une fourmi près de la base du radeau, ou au centre, ou se tenant sur le côté.

Les chercheurs ont également essayé l'expérience avec des bébés fourmis mélangés. Une fois encore, ils ont vu les larves et les nymphes se charger au fond du radeau. Cela créait des radeaux plus larges et plus aplatis, car il fallait beaucoup de fourmis ouvrières pour maintenir ensemble la couche de bébés. Lors de la deuxième inondation, les radeaux ont pris une forme similaire, même si aucun bébé n'était présent cette fois-ci.

Lorsque les eaux montent, alors, les fourmis semblent s'en tenir à ce qu'elles savent. Ils sont susceptibles de revenir à la position qu’ils occupaient dans un radeau récent. C’est vrai, même si les circonstances sont différentes cette fois-ci, par exemple, il n’ya pas de bébés fourmis dans les environs. Les chercheurs ne savent pas quelles règles déterminent la place d’une fourmi dans le radeau. Mais ils pensent qu'il est possible que les rôles des fourmis soient basés sur leur âge, leur taille ou leur statut au sein de la colonie.

Formica selysi n'est pas la seule espèce pouvant servir de kit de construction. Les fourmis de feu d'Amérique du Sud peuvent former de grands radeaux et balles flottants. Les fourmis de l'armée au Panama construisent des ponts hors de leurs corps pour traverser les trous sur leur chemin. Leurs méthodes peuvent être quelque peu mystérieuses, mais dans une situation d’alerte rouge, ce sont les membres de l’équipage que vous voudriez de votre côté.

Image: D. Galvez, de Purcell et al. (2014)

Avril, A., Purcell, J., et Chapuisat, M. (2016). Les ouvriers des fourmis montrent une spécialisation et une mémoire lors de la formation d'un radeau The Science of Nature, 103 (5-6) DOI: 10.1007 / s00114-016-1360-5


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