• Tuesday June 18,2019

Des vents puissants épargnent l’ancienne galaxie étoilée de Burning Out

Anonim

Les années qui ont suivi le Big Bang ont sans aucun doute été une période passionnante de notre histoire cosmologique, avec des galaxies mettant au monde des centaines voire des milliers de nouvelles étoiles chaudes. Mais bien que la formation rapide d’étoiles soit passionnante, elle est loin d’être durable.

Secrets de formation d'étoiles

Les chercheurs se demandent depuis longtemps comment ces anciennes galaxies étoilées ont réussi à conserver leur gaz et à ne pas s'éteindre pendant les premières années de leur existence. Selon une théorie, des vents violents emporteraient des gaz générateurs d’étoiles jusqu’à leurs frontières, où ils échapperaient à la galaxie ou s’attarderaient dans le halo - empêchant ainsi une surproduction d’étoiles. Le gaz reviendrait lentement dans la galaxie, où il déclencherait une résurgence stellaire à une période moins agitée. Les chercheurs ont été témoins de ce phénomène dans des galaxies étoilées beaucoup plus proches, mais ne l'avaient pas encore vu dans l'univers lointain.

Mais à présent, avec l'aide de lentilles gravitationnelles et du réseau de grands millimètres / submillimètes d'Atacama (ALMA), une équipe d'astronomes a pu observer des vents moléculaires puissants poussant au loin une galaxie à plus de 12 milliards d'années lumière. Les résultats suggèrent qu'en dissipant leurs gaz, les anciennes galaxies avaient la capacité de réguler leur formation d'étoiles et de contrôler leur évolution galactique.

Publiés dans la revue Science, une équipe de chercheurs a étudié SPT2319-55, une galaxie qui produisait rapidement des étoiles à peine un milliard d’années après le Big Bang. La galaxie est extrêmement éloignée de la Terre, mais grâce à la lentille gravitationnelle, les chercheurs ont pu obtenir une vue rapprochée et personnelle.

Le phénomène se produit lorsque la gravité d'un objet de premier plan gigantesque transforme l'espace en une lentille cosmique géante, ce qui provoque l'apparition d'objets de fond lointains plus lumineux et plus focalisés. Comme le SPT2319-55 est situé derrière le champ gravitationnel d'une galaxie différente et beaucoup plus proche, les chercheurs ont pu l'observer de manière beaucoup plus détaillée qu'il ne l'aurait été autrement.

Vents galactiques

Lorsque de nouvelles étoiles naissent dans ces jeunes galaxies, la poussière et les gaz qui les entourent se réchauffent et émettent de la lumière infrarouge. Et lorsque les vents galactiques le traversent, leur lumière infrarouge illumine temporairement la brise, ce qui permet aux instruments très puissants comme ALMA de voir quels éléments se trouvent à l'intérieur.

Lorsque ALMA a zoomé sur le SPT2319-55, il a été capable de voir des rafales de vents spontanés se propulser vers l'extérieur à une vitesse de près de 500 km (800 km) par seconde. Et grâce à sa capacité à détecter des molécules à des longueurs d'onde millimétriques, il a détecté de faibles signatures d'hydroxyle dans le vent - un gaz important que l'on trouve dans les régions à formation rapide d'étoiles.

"Jusqu'à présent, nous n'avons observé qu'une seule galaxie à une distance cosmique aussi remarquable, mais nous aimerions savoir si de tels vents sont également présents dans d'autres galaxies pour voir à quel point elles sont communes", a déclaré le chercheur principal, Justin Spilker. un astronome de l'Université du Texas à Austin, dans un communiqué de presse. "S'ils se produisent dans pratiquement toutes les galaxies, nous savons que les vents moléculaires sont à la fois omniprésents et aussi un moyen très courant pour les galaxies de s'autoréguler leur croissance."

Les chercheurs ne savent pas exactement d'où proviennent ces vents, mais ils pensent qu'ils tirent probablement des explosions de supernova, connues pour déclencher la formation d'étoiles rapides, ou tirent de trous noirs supermassifs alors qu'ils accumulent du gaz à proximité.

Même si nous ne comprenons pas encore parfaitement le processus d’autorégulation, le fait que les galaxies puissent contrôler leur formation d’étoiles et leur destin galactique est assez remarquable.


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