• Tuesday June 18,2019

Une lune jette une ombre looooong

Anonim

Le 21 janvier 2012, la sonde Cassini se trouvait à environ 2, 5 millions de kilomètres de Saturne lorsqu’elle a pris cette photo des nuages ​​de la planète:

Cette longue tache noire déformée est en fait l’ombre de Mimas, une des lunes de Saturne! Mimas était très sur le côté lorsque cette photo a été prise. L'ombre projetée a donc été étendue en raison de la courbure de la planète elle-même. Pensez-y de cette façon: si Mimas avait été directement entre Saturne et le Soleil, l’ombre serait un joli cercle au beau milieu du visage de la planète. Mais comme elle était sur le côté, l'ombre est tombée là où la planète se recourbait, elle s'est donc allongée.

Cassini l’a déjà vu maintes fois alors que la flotte de lunes de Saturne danse autour de la planète géante. En voici une de Titan et une autre du petit Epiméthée qui jette une ombre sur les anneaux!

Sur l'image, j'ai remarqué au-dessus et à la droite de l'ombre un trait circulaire pâle qui ressemblait à un orage ou peut-être à un défaut de l'appareil photo. Parfois, la poussière de l'appareil photo crée des formes circulaires en forme de beignet sur les images, qu'il est nécessaire de corriger. Alors je suis allé à la base de données d’images brutes Cassini et j’ai trouvé le plan - c’est réel! C 'est une tempête, et cela ne s ' affiche pas bien dans la première image (remarque: j'ai dû faire pivoter l'image pour qu'elle corresponde à celle qui a été libérée de l'ombre de Mimas). Ce qui est amusant, c’est que vous pouvez voir un de ces petits beignets sur la photo, à gauche!

Plutôt cool. Et j'aime le fait que les images brutes soient si accessibles, alors si quelqu'un a une question comme celle-là, dans de nombreux cas, la réponse n'est qu'à quelques clics de souris.

Crédit d'images: NASA / JPL-Caltech / Institut des sciences de l'espace


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