• Tuesday June 18,2019

Il ne fait pas toujours "mieux "

Anonim

History News Network a publié un article intitulé Now Obama, qui est notre premier président gay!, Qui marque les points que je soulignais implicitement et explicitement sur les processus historiques, en particulier aux États-Unis:

Aujourd'hui, je ne connais aucun historien qui ait étudié la question et qui pense que Buchanan était hétérosexuel. Il y a quinze ans, l'historien John Howard, auteur de Men Like That, une étude pionnière de la culture homosexuelle dans le Mississippi, m'a communiqué les documents clés, notamment la lettre de Buchanan du 13 mai 1844 à Mme Roosevelt. Décrivant la détérioration de sa vie sociale après son grand amour, William Rufus King, sénateur de l’Alabama, s’est installé à Paris pour devenir notre ambassadeur en France, écrit Buchanan.

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Cette idéologie du progrès s'apparente à une forme chronologique d'ethnocentrisme. Ainsi, l'ethnocentrisme chronologique est la conviction que nous vivons maintenant dans une société meilleure, comparée aux sociétés du passé. Bien sûr, l'ethnocentrisme est le terme anthropologique qui désigne l'attitude selon laquelle notre société est meilleure que toute autre société existante, et la leur est acceptable dans la mesure où elle ressemble à la nôtre.


L’aspect spécifique de la sexualité de James Buchanan ne m’intéresse pas particulièrement. Le tableau général montre plutôt que le milieu social des années 1850 n’est pas totalement explicable dans les catégories que nous sommes capables de considérer en 2012. Comme l'indique l'article, cette échelle ascendante linéaire de progrès historiques est particulièrement claire dans le domaine de la race aux États-Unis. Bien que les livres d'histoire américains enseignés aux élèves du primaire et du secondaire reconnaissent les bouleversements et le choc de la guerre civile, de l'émancipation, puis de la reconstruction, l'arc de l'histoire découle en général de la Constitution qui consacrait l'esclavage au mouvement des droits civiques. Ère «éclairée». Ce récit devient de moins en moins adéquat au fur et à mesure que l'on remonte dans le temps. C’est une curiosité particulière, et probablement pas une coïncidence, que presque personne d’après la Seconde Guerre mondiale n’a eu des souvenirs d’adulte avant «le nadir des relations interraciales américaines». De ce fait, le modèle du progrès éternel semblait extrêmement plausible; Ce fut l'expérience de presque tous les Américains qui pouvaient parler de cette dimension de l'histoire américaine à la première personne.

Mais ce modèle n'explique pas le vice-président Richard Mentor Johnson. Lorsque j'ai rencontré pour la première fois cette figure modérément obscure, c'était dans le contexte d'une prise de conscience plus complète des origines raciales et populistes d'un segment du parti démocrate de l'époque, les ancêtres des démocrates modernes. Les démocrates populistes ont réussi à modifier les lois des États afin d'éliminer les obstacles au vote liés à la propriété, ce qui a entraîné le suffrage universel des hommes blancs . Une qualification raciale est nécessaire car, dans certains États du nord, les démocrates ont simultanément affranchi des hommes blancs de moyens modestes et ont explicitement exclu le droit de vote du petit nombre de non-blancs ayant obtenu suffisamment de biens pour pouvoir voter lors d'élections précédentes. De cette manière, les démocrates du Nord du début du XIXe siècle préfiguraient la stratégie des démocrates du Sud de la fin du XIXe siècle, plaidant pour une solidarité raciale par rapport à celle de classe, bien que dans ce cas les démocrates du Nord soient de véritables populistes de l’arrière-pays détruisaient les prétentions des fédéralistes restants à une aristocratie américaine de lignage, de richesse et d’apprentissage. Dans une race du Nord extrêmement blanche, il s'agissait davantage d'un problème symbolique que véritable.

Qu'est-ce que cela a à voir avec Richard Mentor Johnson? Parce que ce politicien de la frontière sud avait eu une épouse de droit métis et qu'il avait reconnu ses deux filles issues de cette relation (l'une d'entre elles était vivante pendant son mandat de vice-président) . Rappelez-vous qu’il s’agissait des années 1830 et que ce politicien appartenait au parti politique le plus étroitement associé au concept selon lequel les États-Unis d’Amérique étaient fondamentalement une république blanche, une vision nationaliste raciale qui porterait ses fruits au début. 20ième siècle. L’incongruité de tout cela pour nous aujourd’hui nous rappelle que nous ne pouvons pas toujours décrire le passé en termes actuels, mais que nous devons nager dans le contexte de l’époque.

Mais toutes choses dans la bonne mesure. Considérons les estimations de la population mondiale. Vous trouverez ci-dessous un graphique à l'échelle du journal.

Il y a une tendance générale. Mais il ne faut pas ignorer les écarts par rapport à la tendance. La peste noire n'est pas anodine. Mais dire qu'il n'y a pas de tendance, c'est aussi un peu barbare.


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