• Tuesday June 18,2019

Comment la biotechnologie végétale contribue-t-elle à la sécurité alimentaire?

Anonim

Aux États-Unis, la nourriture est tenue pour acquise. Il y a des supermarchés bien approvisionnés et les livres de cuisine et les restaurants ne manquent pas pour satisfaire l'appétit. Cette offre abondante permet aux Américains de se concentrer davantage sur l'esthétique des aliments et, de plus en plus, sur le lieu et la manière dont ils sont produits.

Pour les millions de personnes dans le monde qui ne vivent pas dans une société prospère, la principale préoccupation concernant l'alimentation est plus fondamentale: en obtenir suffisamment sur une base cohérente. Pour beaucoup d’Afrique et d’Asie, il s’agit de cultiver des cultures de rapport et des aliments de base.

Comme le souligne la Gates Foundation, la valorisation de l'agriculture dans les pays en développement est également la clé d'une vie meilleure:

Lorsque les agriculteurs produisent plus de nourriture et gagnent plus de revenus, ils sont mieux en mesure de nourrir leurs familles, d'envoyer leurs enfants à l'école, de veiller à la santé de leur famille et d'investir dans leurs fermes.

La biotechnologie est un moyen d'y parvenir. Notez que j'ai dit d'une manière, pas le seul moyen. Ce n'est pas juste mon avis. Jeffrey Sachs, un gourou mondial de la durabilité, a déclaré ceci.

L'un des aspects les plus frustrants du débat sur les OGM est la manière dont il est structuré. Oubliez les critiques qui dominent le discours - je parle de leaders d'opinion intelligents et influents qui décrivent de manière simpliste les OGM comme une technologie bien intentionnée qui n'a pas tenu ses grandes promesses.

Le récent essai de Jon Foley, intitulé "OGM, balles en argent et le piège de la pensée réductionniste" en est un excellent exemple. Il commence par:

Pour commencer, les OGM n’ont guère contribué à améliorer la sécurité alimentaire mondiale. C’est principalement parce que les cultures d’OGM principalement utilisées aujourd’hui sont le maïs fourrager (principalement pour l’alimentation animale et l’éthanol), le soja (principalement pour l’alimentation animale), le coton et le canola. Mais ces cultures ne nourrissent pas les pauvres du monde et ne fournissent pas une meilleure nutrition à tous. Les efforts en matière d’OGM ont peut-être commencé avec de bonnes intentions d’améliorer la sécurité alimentaire, mais ils ont abouti à des cultures plus rentables. Bien que la technologie elle-même puisse «fonctionner», elle a jusqu'à présent été appliquée aux mauvaises parties du système alimentaire afin de véritablement améliorer la sécurité alimentaire mondiale.

C'est une façon étroite (oserais-je dire réductionniste) de considérer la sécurité alimentaire. Comme le sait Foley, nourrir les pauvres du monde nécessite également d’améliorer leurs moyens de subsistance. Il s’agit d’augmenter leurs revenus, de les aider à briser le cercle vicieux de la pauvreté. Beaucoup de choses entrent dans l’équation du développement économique, mais en Afrique et dans d’autres régions du monde en développement, le rôle des produits de base en tant que source de revenus pour les petits agriculteurs est crucial.

Pour citer un exemple, regardez ce qui s'est passé après l'introduction du coton Bt en Inde. (Je ne parle pas d’un certain mythe urbain populaire.) Des études récentes montrent que les agriculteurs indiens qui se sont tournés vers le coton génétiquement modifié ont augmenté leurs rendements, réduit leurs coûts d’intrants et, partant, augmenté les revenus de leurs ménages. Cela ne contribue-t-il pas à la sécurité alimentaire?

Ce n'est pas toute l'histoire. Pamela Ronald, généticienne en plantes à l'Université de Californie, a déclaré:

Pour comprendre pourquoi les agriculteurs ont adopté les cultures transgéniques et comment ils sont bénéfiques pour l’environnement, considérons le coton génétiquement modifié. Ces variétés contiennent une protéine bactérienne appelée Bt qui tue les parasites tels que le ver de la capsule du coton sans nuire aux insectes utiles et aux araignées. Le Bt est sans danger pour l'homme. C'est pourquoi les agriculteurs biologiques l'utilisent depuis 50 ans comme méthode principale de lutte contre les ravageurs. Aujourd'hui, 70 à 90% des agriculteurs américains, indiens et chinois cultivent le coton Bt.

Une équipe de scientifiques chinois et français a récemment rapporté dans la revue Nature que des semis généralisés de coton Bt en Chine avaient considérablement réduit les pulvérisations de produits chimiques de synthèse, accru l'abondance d'organismes utiles dans les exploitations et réduit les populations d'insectes nuisibles aux cultures. La plantation de coton Bt a également réduit les intoxications par les pesticides des agriculteurs et de leurs familles. En Arizona, les agriculteurs qui plantent du coton Bt pulvérisent deux fois moins d'insecticide que leurs voisins qui cultivent du coton conventionnel. Les fermes Bt ont également une plus grande biodiversité.

Il est étonnant pour moi que de tels avantages soient ignorés par les sceptiques des OGM, qui professent un intérêt profond pour le bien-être humain et une gestion de l'environnement plus éclairée.

Dans son article, Foley poursuit en présentant des arguments supplémentaires contre les OGM auxquels certains promoteurs de la biotechnologie agricole ont déjà répondu.

Il est important de garder à l’esprit que c’est une technologie jeune. Parfois, la valeur d’une entreprise scientifique n’est pas appréciée avant des années. Les OGM ont-ils respecté le battage médiatique de leurs défenseurs les plus exubérants? Non. Est-ce que toute nouvelle technologie?

Peut-être que les opposants devraient vérifier dans cinq ou dix ans. Peut-être que la sécurité alimentaire pour ceux qui en ont le plus besoin sera renforcée par de nouvelles avancées qui seront plus difficiles à ignorer par les défenseurs de la durabilité qui craignent les OGM.

MISE À JOUR: En raison de contraintes de temps, ma critique de la pièce de Foley était étroitement ciblée. Dans les commentaires, David Ropeik fait valoir un bon argument, qui a également été soulevé dans une série de tweets (commençant ici) par Andrew Kniss de l’Université du Wyoming.

UPDATE 2: écrivain scientifique et futuriste Ramez Naam a réagi à l’essai de Foley.

MISE À JOUR 3: Andrew Kniss de l’Université du Wyoming a également publié un message traitant de l’une des revendications de Foley.


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