• Tuesday June 18,2019

Comment les reptiles volants géants du Jurassique ont-ils décollé?

Anonim

Les paléontologues pensent que les majestueux ptérosaures ont dominé le ciel pendant les périodes du Jurassique et du Crétacé, planant au-dessus de leurs ailes coriaces tandis que les dinosaures piétinaient le sol. Mais les chercheurs ont récemment commencé à se demander comment exactement ces «lézards ailés» avaient pris leur envol, certains pesant plus de 500 livres et aussi gros qu'une girafe. L'année dernière, des chercheurs ont tenté de comprendre comment ils avaient pris leur envol en observant le plus gros oiseau en train de voler, l'albatros. Ils ont conclu que tout ce qui est beaucoup plus gros ne pourrait pas décoller de la même manière, car les muscles des ailes ne pourraient pas générer suffisamment de portance. Mais le chercheur Mike Habib dit maintenant que les ptérosaures ne doivent pas être comparés aux oiseaux. «Le problème, c'est qu'ils ne sont pas construits comme des oiseaux», a déclaré Habib.

Habib pense avoir la réponse à la manœuvre de lancement des ptérosaures. Quand les ailes fortes des ptérosaures ont été pliées, elles ont créé des "articulations" sur lesquelles les animaux se sont appuyés dans une posture à quatre pattes, ce qui leur a permis de décoller dans un mouvement qui s'apparente à un saut dans le cran. Habib raconte que les pattes arrières ont commencé en premier, puis que les pattes antérieures ont poussé puissamment pour les propulser en l'air. Cette procédure éliminerait le besoin d'aides au lancement suggérées par d'autres paléontologues, comme des vents forts, un versant en pente ou une falaise d'où sauter. «En utilisant les quatre jambes, il faut moins d’une seconde pour sortir d’un terrain plat, pas de vent, pas de falaises», a déclaré Habib. «C’était une bonne chose à faire si vous viviez à la fin du Crétacé et que des tyrannosaures affamés erraient».

Dans son étude, publiée dans un numéro spécial d’un journal allemand appelé Zitteliana (qui n’est pas accessible en ligne), Habib a utilisé des balayages informatiques pour comparer les ossements de 20 espèces d’oiseaux et de trois espèces de ptérosaures. Il a découvert que les ptérosaures avaient des membres antérieurs beaucoup plus solides que les jambes. L'inverse était vrai pour les oiseaux. Habib a ensuite saisi les mesures dans un modèle informatique numérique pour déterminer comment les animaux auraient pu soulever leur poids corporel dans les airs. Supposons qu'un ptérosaure géant s’appuie sur la stratégie aviaire (décollage bipède): «En gros, l’os de la cuisse se casse si vous lui appliquez la force nécessaire pour le faire décoller du sol membres postérieurs pour les géants ", a déclaré Habib.

Tous les chercheurs sur les ptérosaures ne sont pas convaincus: certains disent que, dans le scénario de Habib, les animaux ne seraient pas en mesure de déployer leurs ailes assez rapidement après le lancement pour prendre leurs premiers battements, tandis que d’autres souhaitent simplement voir des traces préservées de hypothèse. Mais l'expert en ptérosaures, Mark Witton, achète la théorie de Habib et affirme qu'elle a des implications pour la plus grande question de l'évolution des pterosaures. Witton a déclaré: «Cette stratégie de lancement peut au moins en partie expliquer pourquoi les ptérosaures ont réussi à devenir si stupidement gros alors que les oiseaux sont restés relativement petits: les oiseaux ne peuvent utiliser que leurs membres postérieurs relativement faibles pour se lancer, ce qui peut limiter leur taille globale».


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