• Tuesday June 18,2019

Comment construire un pont de fourmis: Commencez petit

Anonim

Vous savez que lorsque vous vous promenez avec une grande horde d'amis et que vous arrivez à un gouffre que vous ne pouvez pas traverser, un groupe d'entre vous se prend dans les bras et se transforment en un pont pour la se reposer pour marcher?

.

Non?

Les fourmis d'armée Eciton font cela. Et ce ne sont pas les seules fourmis qui construisent des structures incroyables avec leur corps puissant et presque en apesanteur. Les fourmis tisserandes fabriquent des chaînes entre les feuilles en se tenant à la taille. Des fourmis de feu se collent pour former des radeaux et survivre aux inondations.

Les fourmis construisent ces structures de manière démocratique, sans aucun dirigeant. (Ou langue, ou outils.) Pour en savoir plus sur la façon dont ils le font, les scientifiques se sont rendus dans les forêts du Panama.

Sous la direction de Chris Reid de l’Institut de technologie du New Jersey et de Matthew Lutz de l’Université de Princeton, les chercheurs ont mis au point un appareil permettant de tester les techniques de pontage des fourmis. Les fourmis de l'armée Eciton hamatum doivent construire des ponts car elles sont constamment en mouvement. Ils essaiment une zone de la forêt, dévorent les insectes qu’ils trouvent dans la forêt, puis passent à autre chose. Lorsqu'ils parviennent à une brèche dans les feuilles recouvrant le sol de la forêt, ils la comblent pour que les troupes continuent à avancer rapidement. Les ponts peuvent être composés de quelques fourmis, voire de plusieurs centaines.

Les chercheurs ont construit un appareil ressemblant à une chaussée miniature surélevée avec un pli prononcé. Ensuite, ils ont trouvé un sentier de fourmis et ont placé leur appareil au centre. Ils ont utilisé des feuilles et des bâtons déjà recouverts de phéromones de fourmis pour guider les insectes sur leur appareil.

Si les fourmis parcouraient ce chemin artificiel tout au long de leur parcours, elles seraient obligées de faire un grand détour par rapport à leur chemin d'origine. Mais s'ils construisaient un pont en travers de l'angle, ils pourraient continuer à marcher en ligne droite. Une charnière permet aux scientifiques d'élargir ou de réduire l'angle que les fourmis auraient à naviguer.

Les fourmis de l'armée ont réussi à raccourcir leur détour en construisant des ponts à travers la brèche. Mais ils n’ont pas commencé à la partie la plus large. Au lieu de cela, ils ont construit leur pont à la fin de l'angle maigre, où il n'a fallu que quelques corps de fourmis. Puis ils ont graduellement grimpé le pont vers l'extrémité la plus large, ajoutant des fourmis au fur et à mesure.

Bien que les fourmis aient comblé le fossé, elles n’ont pas réussi à s’étirer sur la partie la plus large. Reid et Lutz pensent que cela est dû aux compromis liés à la construction d'une passerelle en soldats. Par exemple, plus un pont est constitué de fourmis, moins il en reste pour transporter des objets. Et les fourmis ont maintenu un rapport de longueur à largeur constant sur leurs ponts. Par conséquent, à mesure que les ponts s'allongent, elles doivent également s'élargir.

Une fois que toutes les troupes sont traversées, un pont de fourmis se brise et disparaît également. Faire partie d'un pont vivant est vraisemblablement un travail ingrat pour les fourmis de l'armée. Mais il ne faudra pas longtemps avant qu’ils arrivent à marcher sur le dos de quelqu'un d’autre.


Image et vidéos: Gracieuseté de Matthew Lutz, Université de Princeton, et Chris Reid, Université de Sydney.

Reid CR, Lutz MJ, Powell S., Kao AB, Couzin ID et Garnier S. (2015). Les fourmis de l'armée ajustent de manière dynamique les ponts de vie en réponse à un compromis coûts-avantages. Actes de l'Académie nationale des sciences des États-Unis d'Amérique PMID: 26598673


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