• Tuesday June 18,2019

Galilée n’a pas été le premier sur la Lune

Anonim

L'une des idées fausses les plus courantes sur l'astronomie est que Galilée a inventé le télescope. Nous savons qu’il ne l’a pas fait. cela faisait des années qu'il en utilisait déjà. Ce qu’il a fait, c’est en créer lui-même un grand progrès par rapport à ce qui avait été fait auparavant et l’un des premiers à l’avoir tourné vers le ciel.

Mais cette dernière partie est importante: il était parmi les premiers. Il n'était pas la première personne à utiliser le télescope pour regarder des objets astronomiques, et il n'était même pas le premier à documenter ce qu'il avait vu!

La première carte télescopique de la Lune jamais réalisée, par Thomas Harriot en juillet 1609.
Crédit Lord Egremont et la RAS.

L'image ci-dessus est le premier dessin connu de la Lune réalisé à l'aide d'un télescope. Cela a été fait par Thomas Harriot en juillet 1609, plusieurs mois avant la publication de ses propres dessins par Galilée. C’est brutal, certes, mais cela montre que Galilée n’a pas été le premier à regarder la Lune avec le nouvel instrument. Harriot était un mathématicien et astronome, et a apparemment battu Galilée en observant le ciel de plusieurs mois. Toute l'histoire est détaillée par l'historien astronomique Allan Chapman de l'Université d'Oxford. Il a écrit un article à ce sujet qui sera publié dans l’édition de février d’astronomie et géophysique. Il témoigne, à partir de lettres envoyées par Harriot à des amis, qu’au moins une partie de ces dessins avait été réalisée avant celle de Galilée.

Ne pas minimiser ce que Galilée a fait! Il était un pionnier de l'astronomie et ses observations attentives sont l'une des raisons pour lesquelles nous nous souvenons de lui aujourd'hui. Nous célébrons cette année l'Année internationale de l'astronomie. Mais ce que vous devez comprendre, c’est que l’une des raisons pour lesquelles nous célébrons les contributions de Galileo, c’est que Galileo était très bon en autopromotion. Il a publié ses dessins, contrairement à Harriot.

Bien sûr, l’image de soi de Galilée est ce qui lui a causé tant de problèmes plus tard dans la vie. Il s’est mis en quatre pour insulter le pape et l’église, et a été un véritable imbécile à ce sujet. À l'époque, l'Église n'était pas exactement l'image d'acceptation et de tolérance, mais je pense que même le Mahatma Gandhi aurait poignardé Galilée dans les yeux après l'avoir côtoyé pendant quelques minutes. De toute évidence, l'auto-promotion a sa place. Mais vous devez vous rappeler que les autres ont également fait du bon travail.

Une carte de tout le visage de la lune faite par Harriot.
Crédit Lord Egremont et la RAS.

Cette carte faite ci-dessus est assez incroyable. Il a été fabriqué par Harriot vers 1613, à peu près au moment où il a soudainement (et pour des raisons inconnues) cessé d’observer le ciel. J'ai passé pas mal de temps à regarder la Lune, et c'est une carte plutôt décente, certainement bien meilleure que ce que je pourrais faire, même avec l'optique bien supérieure de mon propre télescope. Harriot découvrit indépendamment les taches solaires et observa les lunes de Jupiter (bien que Galileo les ait découvertes et annoncées; à son crédit, Harriot a minutieusement chronométré les mouvements des lunes et ses observations ont été confirmées).

En ce qui concerne son arrêt de l'observation, il est possible qu'avec les instruments rudimentaires à sa disposition, Harriot ait poussé l'état de l'art aussi loin qu'il le pouvait. Le télescope supérieur de Galilée le laisse faire davantage, mais je pense que nous devons nous souvenir de Thomas Harriot au cours de cette année de célébration. Si vous observez un télescope sur la Lune, Saturne ou un autre objet céleste cette année, souvenez-vous des personnes qui, quatre siècles plus tôt, le faisaient pour la première fois, et essayez d'imaginer ce que cela a dû ressembler à voir un tout nouveau monde - un nouvel univers - s'ouvrir devant eux.


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