• Tuesday June 18,2019

La stimulation électrique du cerveau suscite de grands espoirs et une pointe d'inquiétude

Anonim

Insérer un «stimulateur cardiaque» dans le cerveau pour émettre des impulsions électriques régulières et réprimer une activité neuronale désordonnée peut sembler une thérapie de dernier recours, mais si les expériences actuelles montrent des résultats bénéfiques, la chirurgie cérébrale pourrait un jour être banale. Certains scientifiques ont toutefois averti que la recherche sur la soi-disant stimulation cérébrale profonde pourrait avancer trop rapidement et ont prévenu que les effets à long terme de la chirurgie ne sont pas encore clairs.

Un nombre croissant de chercheurs en psychiatrie testent l'efficacité de la méthode sur une foule de troubles psychiatriques. Jusque récemment, la stimulation cérébrale profonde n’était approuvée aux États-Unis que pour traiter certains troubles du mouvement, principalement ceux de la maladie de Parkinson, pour lesquels elle atténue les tremblements et la rigidité et améliore la mobilité. À ce jour, plus de 60 000 patients à travers le monde ont eu les dispositifs implantés. Mais d’importants essais cliniques sont en cours pour tester l’utilisation de la stimulation cérébrale profonde dans les troubles obsessionnels compulsifs, l’épilepsie et la dépression. De plus petites expériences commencent à évaluer l’efficacité du traitement dans un large éventail de troubles, notamment l’anorexie, la toxicomanie, l’obésité, les lésions cérébrales traumatiques et la maladie d’Alzheimer.

Selon Thomas Schlaepfer, un psychiatre qui travaille sur la stimulation cérébrale profonde, l’une des questions non résolues est de savoir exactement quelle région du cerveau cibler pour chacun de ces troubles. Schlaepfer dit que les deux grands essais cliniques menés sur la stimulation cérébrale profonde de la dépression pourraient être prématurés. Dans un essai, dit-il, il faut maintenir la zone de stimulation constante chez chaque patient. Mais jusqu’à présent, environ 50 patients déprimés ont été traités avec une stimulation cérébrale profonde et «il n’est pas suffisant de prendre une décision éclairée pour déterminer quelle est la bonne cible [dans le cerveau]», dit-il. "Cette recherche est principalement menée par l'industrie et non par un financement public, [et] elle va un peu trop vite à mon goût".

La stimulation cérébrale profonde s’est avérée plus efficace que les médicaments dans le traitement de la maladie de Parkinson, mais il n’a pas encore été démontré si elle apporterait des avantages remarquables à d’autres patients. Dans Parkinson, les électrodes sont implantées dans une partie du cerveau censée relayer les commandes de mouvement vers le corps; on pense que les impulsions des électrodes réduisent les commandes superflues. Mais dans d'autres parties du cerveau, la stimulation cérébrale profonde peut entraîner plus d'activité, ont déclaré les chercheurs. «À l’heure actuelle, non seulement nous ne savons pas quelles cellules sont la cible, mais également si leur activité augmente ou diminue» en réponse à la stimulation, explique le Dr Karl Deisseroth de l’Université de Stanford. "C'est ce niveau de confusion".


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