• Tuesday June 18,2019

Les virus des fonds marins régissent en silence une chaîne alimentaire marine

Anonim

Une nouvelle étude montre que les virus minuscules sur les fonds marins ont un impact important sur l'écosystème marin. Les virus infectent des microbes simples, appelés procaryotes, qui forment l’un des échelons les plus bas de la chaîne alimentaire. Les plus gros organismes qui les consomment utilisent généralement les nutriments et le carbone contenus dans les procaryotes, mais l'infection virale des procaryotes est très différente: les virus font éclater les procaryotes et libèrent leur carbone et leurs nutriments dans la colonne d'eau. Lorsque ces nutriments tombent au fond de l’océan, ils sont consommés par d’autres microbes, qui se multiplient et fournissent plus d’hôtes pour les virus.

Les chercheurs ont compris depuis longtemps que les virus à la surface de la mer jouent un rôle de Dr.-Jekyll-and-Mr.-Hyde, tuant la biomasse tout en la maintenant. Maintenant, cependant, il a été prouvé que ces microbes pathogènes bactériens effectuent également un travail peu connu dans les profondeurs océaniques - un endroit sombre, inhospitalier et pauvre en nutriments qui compte comme le dernier grand écosystème inexploré de la planète. Les chercheurs affirment que le rôle récemment découvert des virus de la mer profonde pourrait également jouer un rôle crucial dans le cycle du carbone, les restes en décomposition des microbes éclatés transportant du carbone, qui est séquestré dans les profondeurs océaniques.

Pour l’étude, présentée dans la revue Nature [abonnement requis], les chercheurs ont transporté des sédiments d’une profondeur relativement faible de 595 pieds jusqu’au fond froid de l’océan à 14 959 pieds. Partout où ils ont regardé, ils ont trouvé des milliards de virus dans la couche supérieure des sédiments. La nouvelle de ce monde viral florissant n’est que la dernière révélation sur la quantité surprenante de vies sous-marines: environ un dixième de la biomasse vivante de la Terre se trouve au fond de l’océan, malgré les basses températures, la pénombre et une pression intense.

Bien que l'étude explique avec précision le cycle de vie des virus et des microbes, elle soulève plus de questions que de réponses en ce qui concerne le cycle du carbone, processus par lequel le carbone est recyclé dans l'atmosphère, les océans et les organismes vivants. La découverte du niveau élevé de production de carbone dans les environnements océaniques profonds oblige les chercheurs à adapter leurs modèles de fonctionnement des océans et leur contribution au cycle global du carbone. Les chercheurs pensent que si les scientifiques veulent bien comprendre comment le dioxyde de carbone dans l'atmosphère cause le réchauffement de la planète, ils devront prendre en compte l'écosystème viral foisonnant dans les profondeurs aquatiques.

Image: flickr / rrtraveler


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