• Tuesday July 16,2019

Cassini visite une lune mousseuse

Anonim

Je l’ai déjà dit: la lune de Saturne, Hyperion, est vraiment bizarre. Les nouvelles images du survol de la petite lune par Cassini ne me font pas changer l’esprit:

[Cliquez pour enchronosenate.]

Quel endroit étrange! Hyperion est un bloc de glace grumeleux d'environ 270 km (170 milles) en moyenne, mais hier (25 août 2011), Cassini est passé à environ 25 000 km de là, ce qui lui a valu beaucoup de tirs en haute résolution.

Comme vous pouvez le constater, il est saturé de cratères. Mais ils ont l'air drôle! L’impression dominante que j’ai eu est que Hyperion est en mousse résiliente, comme une cacahuète. Je suis aussi fasciné par le cratère ginormeux qui domine cette face de la lune. Si Hyperion était fait de roche dure, un impact de cette taille l’aurait brisé comme une balle frappant un caillou. Mais si la composition de la lune est capable de se comprimer et de se compacter - comme de la mousse ou quelque chose avec beaucoup de poches d’espace vide à l’intérieur - l’impact ferait à peu près ce que nous voyons ici. Beaucoup d'astéroïdes semblent être des "tas de gravats" - des morceaux de matériaux maintenus ensemble par leur propre gravité, probablement en raison d'impacts qui ont produit des myriades de fissures à l'intérieur du corps, ou d'événements qui ont à peine brisé le rocher, le laissant se ré-accumuler sous sa propre gravité. Je ne dis pas que Hyperion est comme ça (c’est toujours pas bien compris), mais c’est une façon de parier.

Notez également toutes les taches noires dans le fond des cratères. Celles-ci proviennent d’hydrocarbures, molécules organiques complexes formées lorsque la lumière ultraviolette du Soleil frappe des molécules simples comme le méthane, réarrangeant les atomes en molécules plus grosses. Même sous la faible gravité de la lune, ils se déversent au fond des cratères, donnant à Hyperion un look vraiment étrange de pois noir.

L’image ici, ainsi que les autres publiées aujourd’hui, sont brutes: c’est-à-dire qu’elles n’ont pas encore été traitées pour supprimer les artefacts de l’appareil photo, etc. J'imagine qu'ils seront bientôt nettoyés et mon amie Emily Lakdawalla travaille sans doute sur une animation du survol, même au moment où j'écris ces lignes. On a été fait pour un survol de 2010 et c 'est génial. Ce nouveau survol est assez dramatique, montrant Hyperion à la fois plein et ombré, je ne peux donc pas attendre de voir à quoi ressemblera une animation de la vue de Cassini!


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