• Tuesday July 16,2019

Le Bangladesh est au sommet d'une importante zone de tremblement de terre

Anonim

Les villes bangladaises, y compris la capitale, Dhaka, ont des codes du bâtiment laxistes, ce qui les rend vulnérables au tremblement de terre.

MUNIR UZ ZAMAN / AFP / Getty Images

«Ne paniquez pas», déclare le géophysicien Michael Steckler à l’occasion de la découverte surprenante de son équipe: un risque de séisme unique et potentiellement catastrophique pour le Bangladesh, l’un des pays les plus pauvres et les plus densément peuplés du monde.

Pendant plus de dix ans, Steckler et ses collègues ont rassemblé des données sur des instruments situés le long d’une ligne de faille connue allant du Myanmar (également connu sous le nom de Birmanie) à l’Inde orientale. Les chercheurs pensaient depuis longtemps qu’il s’agissait d’une faute de frappe: les plaques tectoniques de part et d’autre se déplaçaient horizontalement les unes dans les autres dans la lente danse des continents à la surface de la Terre.

Jay Smith

Mais en juillet, l’équipe a annoncé que la faille indo-birmane sous le Bangladesh était en réalité une zone de subduction: une plaque en poussait une autre en dessous. C’est la première fois que ce processus tectonique est découvert sous terre; toutes les autres zones de subduction connues se trouvent sous l'eau à la croisée des croûtes océaniques. Les tremblements de terre les plus puissants et les plus dévastateurs se produisent le long de ces zones, y compris le séisme de Tohoku au Japon, de magnitude 9, 0 sur l’échelle de Richter.

La nouvelle recherche, publiée dans Nature Geoscience, montre que la pression monte le long de la zone située sous le Bangladesh. Bien que l’étude ne précise pas quand le séisme pourrait se produire, il est possible qu’elle enregistre une magnitude de 8, 2 ou plus.

Dhaka est déjà sujette aux inondations. En mai, le commerce dans la ville a presque cessé en raison des pluies d'un cyclone.

Mamunur Rashid / NurPhoto / Getty Images

La grande question est de savoir combien de dégâts un tremblement de terre de cette taille pourrait causer au Bangladesh, qui repose sur une couche de sédiment d'environ 12 milles d'épaisseur. Les sédiments peuvent se liquéfier lors de séismes importants et peu de bâtiments dans ce pays surpeuplé respectent les normes de sécurité les plus minimales.

Les chercheurs se préparent à recueillir plus d’informations sur ce qui se passe au fond des sédiments, où se déroule la subduction. Pendant ce temps, Steckler, basé à l’Observatoire de la Terre Lamont-Doherty de l’Université Columbia, recommande à la région de se préparer au Big One avec une construction plus sûre et une planification actualisée des catastrophes.

«Il faut redoubler d’efforts pour évaluer sans faille les possibilités», déclare Steckler. "Nous devrions essayer d’obtenir la panique entre les gens, de ne rien faire et de faire preuve de la complaisance, de ne rien faire."


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