• Tuesday July 16,2019

L'Amérique était considérée autrefois comme un nuking

Anonim

La réaction américaine à l'égard de Spoutnik a été pour le moins diverse. Certaines personnes étaient terrifiées. Certains ont été enthousiasmés par les perspectives scientifiques de l'ère spatiale à l'aube de nos jours. D'autres ont immédiatement sauté sur des moyens d'égaler puis battre les Soviétiques. Et un physicien de l’armée de l’air, Leonard Reiffel, a estimé que le meilleur plan d’action après Spoutnik consistait à neutraliser la Lune.

L'idée a été résumée dans un rapport de 1958 quelque peu innocent intitulé Une étude sur les vols de recherche lunaires. Reiffel a écrit qu’il avait une triple justification. C'était une réponse scientifique, militaire et politique appropriée.

Sur le plan scientifique, Reiffel a envisagé l’atterrissage en douceur de trois ensembles d’instruments scientifiques identiques comportant des sismomètres et des détecteurs de rayonnement en des points aléatoires de la face visible de la Lune. Ces stations in situ compléteraient les observations optiques et spectroscopiques des observatoires au sol et des télescopes à haute altitude hissés par des ballons. Détoner les armes nucléaires puis étudier la réaction nucléaire renseignerait les scientifiques sur l’environnement et l’histoire de la Lune, nous aidant ainsi à comprendre la Terre.

Du côté militaire, faire exploser une bombe atomique sur la Lune donnerait aux scientifiques américains un aperçu des réalités des armes nucléaires dans l’espace: à quoi s’attendre de ceux qui ont fait exploser les États-Unis ou l’Union soviétique. Cette expérience permettrait aux scientifiques d'apprendre à détecter des matières nucléaires dans l'espace. Cela leur donnerait une meilleure compréhension de la puissance et de l'efficacité des armes nucléaires dans l'espace, ce qui contribuerait grandement à déterminer si une guerre nucléaire serait même réalisable dans l'espace.

Mais ce n'était qu'une partie de l'avantage militaire. La motivation politique était étroitement liée. Reiffel fait référence à la position positive que doit acquérir l’Amérique en tant que première nation à faire exploser une bombe nucléaire sur la Lune. Ce serait une "démonstration de capacités technologiques avancées", et prouverait certainement aux Soviétiques que le R-7 qui a lancé Sputnik et Sputnik II n'était pas à la hauteur des énormes missiles américains! Bien entendu, attaquer la Lune risquait de nuire gravement à la réputation internationale de l’Amérique.

Malheureusement, il manque la partie militaire de la proposition de Reiffel. Les détails se trouvent dans le deuxième chapitre, qui oriente le lecteur vers le volume II du rapport, qui n’est pas accessible au public. Le volume I est consacré à la science et ne mentionne pas spécifiquement le type ou la taille des explosifs nucléaires que Reiffel propose de faire exploser près de la Lune.

Comme nous le savons, le projet a été abandonné et nous avons exploré la Lune avec des programmes pacifiques. Bien que des matières nucléaires aient été envoyées sur la Lune. Certaines expériences de surface Apollo ont été alimentées par des générateurs thermoélectriques radio-isotopiques ou RTG, la même source d’alimentation qui alimente actuellement le trajet de Curiosity sur Mars. Mais les RTG d’Apollo n’ont pas explosé au nom de la science, ni au nom de la démonstration d’un adversaire qui est son patron.

Source: Une étude des vols lunaires de recherche. Une version précédente de cet article a paru à l'origine dans Discovery News Space, qui n'existe plus. Soupir.


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