• Tuesday June 18,2019

L'explosion de 10 000 ans: Comment la civilisation a accéléré l'évolution humaine

Anonim

L’histoire normale qui nous est racontée est celle de la civilisation rose, de l’évolution déclinée. L’explosion de 10 000 ans: Comment la civilisation a accéléré l’évolution humaine, inverse cette formule comme indiqué par le titre. L’idée que les humains sont au-delà de l’évolution ne se limite pas à des non-scientifiques, Steve Jones, généticien de l’évolution, a présenté le même argument l’année dernière. J'ai indiqué pourquoi l'émergence de la culture moderne et de tous ses attributs, tels que l'efficacité de la médecine, ne signifie pas que le pouvoir des forces évolutionnaires est en quelque sorte annulé. Dans l'explosion de 10 000 ans, Greg Cochran et Henry Harpending suggèrent que la montée en puissance de sociétés complexes, et en particulier de l'agriculture, a accéléré le rythme de l'évolution! Contrairement à l’idée selon laquelle l’humanité est l’animal post-évolutionnaire, Cochran & Harpending esquisse des raisons impérieuses de ne pas séparer notre patrimoine biologique de notre développement culturel (et inversement).


Non seulement il y a des raisons théoriques pour lesquelles l'évolution ne devrait pas s'arrêter, mais de nombreuses recherches récentes suggèrent que le génome humain est caractérisé par des niveaux non négligeables de sélection naturelle, même au cours des derniers milliers d'années. L’explosion de 10 000 ans s’appuie sur cette recherche, ainsi que sur le modèle d’accélération adaptative de Cochran et John Hawks. Mais alors que les articles que je cite plus haut sont fondamentalement liés à la génétique par de nombreux événements historiques, The 10.000 Year Explosion est en grande partie une œuvre de l’histoire fondée sur la science biologique. La relation entre l’histoire et la biologie devrait être évidente puisque cette dernière a pour origine l’histoire naturelle, même si elle couvre aujourd’hui toute la gamme allant de la biophysique à la paléontologie. Le changement évolutif se produit dans un contexte environnemental et le changement culturel affecte le contexte environnemental. En outre, l’environnement humain est en grande partie créé par nous-mêmes. L’expansion de notre espèce dans les régions septentrionales n’est possible que grâce à l’utilisation de vêtements dérivés d’autres animaux.
La structure thématique de Cochran & Harpending est relativement simple. Ils débutent à une échelle grossière d'espace et de temps et convergent lentement vers des exemples précis d'évolution en action. En adoptant un point de vue synthétique sur l’histoire humaine, l’Explosion de 10 000 ans clarifie les questions historiques et montre à quel point la créativité humaine a eu un lien de rétroaction avec l’évolution biologique. Au lieu d'une dualité ou d'une opposition entre nature et culture, on raconte une histoire qui montre comment la nature, l'environnement et la créativité humaine opèrent ensemble de manière presque symphonique, les changements culturels entraînant des changements biologiques qui ouvrent de nouvelles possibilités culturelles. La nature protéiforme de la culture humaine a naturellement pour conséquence d'inférer que, plutôt que d'espèce oubliée par l'évolution, nous pouvons en réalité être au sommet de la vague évolutive.
Bien que l'algèbre génétique des populations soit assez importante pour ceux qui ont un penchant technique, le livre contient plusieurs études de cas. Des questions telles que l'expansion indo-européenne et la montée en puissance des Juifs ashkénazes sont examinées sous l'angle de la génétique évolutive. Les conclusions et les arguments exposés dans ces sections sont souvent provocateurs, mais dans «l'ère post-génomique», nous prenons déjà des mesures en faveur de la consilience. Ce n'est donc sans doute que le premier des nombreux efforts intellectuels visant à naviguer entre les disciplines. Malgré les cadres théoriques abstrus, le caractère concret des illustrations spécifiques ainsi que la prose épurée et compacte rend The 10 000 Year Explosion relativement rapide, ce qui en fait une excellente introduction aux découvertes du nouveau siècle.
Connexe: Le site du livre.


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